Regis Prograis: „Hurikán Katrina zmenil môj život k lepšiemu“

„Keby som nečítal toľko, čo som čítal a študoval históriu, pravdepodobne by ma tento boj a Josh Taylor zastrašili,“ hovorí Regis Prograis, keď čelí nebezpečnej skúške, ktorá na neho a jeho čaká súpera v sobotu večer. Prograis a Taylor sú neporaziteľní majstri sveta v superľahkej divízii a ich zjednocujúca súťaž v O2 aréne by mala byť strhujúca.

Minulý týždeň som robil rozhovory s oboma mužmi a ponúkajú kontrastnú štúdiu. Taylor, 28-ročný Škót, ktorý žije kúsok za Edinburghom, je sympatický, ale sústredený na svoje zameranie na Prograis a zároveň odhaľuje vášeň pre motocyklové preteky. Tridsaťročný Prograis je medzitým erudovaný a lakonický. Diskutuje o knihách a histórii, chudobe a morálke.V Londýne navštívil Churchill War Rooms a boli s ním naplánované stretnutia s historikom Andrewom Robertsom. Nepravdepodobné stretnutie medzi silne potetovaným americkým boxerom a Churchillovým životopiscom sa tentokrát nestalo, ale je to príklad Prograisovho rozdielu medzi väčšinou bojovníkov. Josh Taylor: „Bol som vždy menší ako všetci… hneď by som s nimi bojoval.“ Prečítajte si viac

S Prograisom sme si posledných pár mesiacov pravidelne posielali e-maily a posielal som mu prúd kníh, o ktorých zaujímavo čítal a písal o nich. Jeho túžba čítať a jedného dňa sám napísať knihu je jadrom našej výmeny.Prograis tiež zdôrazňuje svoju nenásytnú chuť čítať ako jeden z dôvodov, prečo zvládne znepokojivú intenzitu tohto boja.

„Rád čítam o psychológii a histórii boxu,“ hovorí Prograis. “Keď som už toľko čítal o zastrašovaní, zdá sa mi, že Taylor je zastrašovanejší ako ja.” Keď sa pozriete na jeho reč tela, uvidíte ju. Je veľmi intenzívny. Som taký cool. Som zhromaždený. Nemôžeš ma obťažovať. Keď som mu povedal: ‚Snažíš sa na mňa pozerať všelijako, ale to nevadí,‘ myslím, že ho to trápilo. Pri tejto hmotnosti [140 libier] je zvyknutý na zastrašovanie, pretože je taký vysoký a má dlhý dosah. Vidím, ako mohol niektorých ľudí zastrašiť.Ale prichádzam k nemu s mnohými vedomosťami, veľa zručností a veľkou mocou. “

Prograis vyzerá silne, ale usmieva sa, keď spomeniem rozdiel vo veľkosti medzi ním a Taylorom. “Vždy som bojoval s väčšími ľuďmi.” Príde mi to ľahké. Povedal som Taylor na rovinu: „Aj keď máš všetky tieto výhody, stále ma nemôžeš poraziť. Môžete byť silnejší, môžete byť rýchlejší, môžete silnejšie zasiahnuť, zjavne ste vyšší a dosiahnete dlhší dosah. To nevadí. Nič z toho nevyhrá v boji. ‘Závisí to od zručnosti a vôle. Hovorí oveľa zlostnejšie ako ja. Myslím si, že to bolo tým, že keď sa bitka odložila, keď som si urovnával kontrakt, bol presvedčený, že sa ho bojím. Nikdy to tak nebolo. Išlo o peniaze.Facebook Twitter Pinterest Regis Prograis sa v sobotu večer ujíma Josha Taylora v O2. Fotografia: Andrew Couldridge / Action Images via Reuters

„Teraz by sa mohol trochu obávať, pretože som tu tri týždne. Prišiel som skoro, aby som bol dobre nastavený na počasie, ľudí, jedlo, časový rozdiel, všetko. Teraz vidí, že to myslím naozaj vážne. Nie je to hra. Som pripravený a ani trochu sa ho nebojím. Je pochopiteľné, že by mal mať väčšie starosti ako ja. “

Prograis, ktorý pochádza z New Orleans, rozpráva uvoľnene a skrýva hrozbu bojovníka, ktorý vyradil 80% svojich protivníkov. Cíti nepriateľstvo voči Taylorovi, ktorý hovoril o tom, ako sa Prograisovi „stane, že sa bude biť pri psom zápase“?Pokrúti hlavou: „Nie.“

Pomáha bojovníkovi, ak ho k tomu vedie odpor alebo nechuť k jeho súperovi? “Nie je pre mňa. Vždy bojujem pokojne. Chceš samozrejme ublížiť súperovi, ale nikdy ma nenapadlo poškodiť ho. Takže sa na nich nemusím hnevať. Pre mňa je boj iba to, čo rád robím. “

Pred štrnástimi rokmi, v auguste 2005, sa Prograisov život navždy zmenil, keď jeho rodinný dom a veľkú časť New Orleans spustošil hurikán Katrina. Jeho rodina prišla o všetko a musel začať nový život v Houstone – kde sa box stal jeho záchranou. “Každý chce, aby som povedala, že Katrina bola tvrdá,” navrhuje Prograis. “Mal som 16 rokov, takže ma to definitívne prinútilo predčasne dospieť.” Keď sa pozriem späť, bolo to to najlepšie, čo sa mi kedy stalo.Je pre mňa ťažké pozerať sa na to ako na zlú vec, pretože z toho vzišlo toľko dobrého. Zmenilo to môj život k lepšiemu.

„Ale v tom čase to bol šok. Bolo to ako: „Boli ste tu v New Orleans, váš život bol taký a ten. Ten život je navždy preč. Vymazané. ‘Môžete zadať PSČ a pozrieť sa na svoju oblasť. Urobili sme to, pretože sme v správach videli všetky hurikány. Videli sme, ako voda topí mesto. Nevedeli sme však, či je naše presné miesto plné vody. Zadali sme teda PSČ a náš dom bol ako jazero. Celé naše okolie bolo pod vodou. Kde som žil v New Orleans, bolo priamo pri jazere a nemohli ste spoznať rozdiel. Vedel som, že sa tam už nikdy nevrátime.

„Pre mňa a moju sestru to bola zábava, pretože sme nechodili do školy. Bolo to ako na dovolenke.Každý rok sme boli zvyknutí na obdobie hurikánov a varovania pred evakuáciou. Musíte si dať na okná pásku, natankovať benzínové nádrže, nabrať vodu. Potom sa nič nedeje. Môžete dostať zrazený strom. To sa za tie roky stalo niekoľkokrát, ale toto bolo iné. Starosta bol v správach a povedal: „Bude to ako hurikán Betsy.“ Keď sa stal hurikán Betsy [v roku 1965], moja stará mama si pamätá, ako sa ona a jej otec pohybovali na člnoch. Povedala: „Ak to tak bude, musíme ísť.“ Preto sme odišli deň pred Katrinou. “

Jeho korene v New Orleans stále siahajú hlboko. “Je to doma,” hovorí Prograis jednoducho. “Odkiaľ pochádzam, tvoje úspechy určujú ľudia okolo teba.” Všetci samozrejme chceme peniaze.Keď som bol mladý, vždy som sa pozeral na bohatých ľudí a myslel som si: „Chcem mať tieto veci.“ Katrina mi vzala všetko, čo sme mali, a nemali sme toho veľa, ale s pribúdajúcimi rokmi si uvedomujem, že na nich záleží. Sú to vzťahy, ktoré máte, láska, ktorú máte. Zaregistrujte sa do The Recap, nášho týždenného e-mailu s tipmi redaktorov.

„Kedysi som sa na svojich starých rodičov díval ako na neúspešných. Nemali nič. Vždy boli naozaj chudobní. Bola slúžkou 25 rokov. Keď sme odchádzali do školy, vysadili sme ju – v dome, ktorý upratovala. Môj dedo pracoval 40 rokov na dvoch pracovných pozíciách. Bol školníkom a pracoval na Bet365 smetiarskom aute. Spočiatku si myslíte, že to nie je dobrá kariéra. Ale keď sa pozriete na moju babku a dedka, v živote uspeli, pretože ich všetci milujú. Moja stará mama volá každému každý deň.Hovorí s každým. Taká je. Som bojovník, ale snažím sa byť taký, pretože je to správna cesta. “

Prograis začal boxovať v New Orleans pár mesiacov pred Katrinou, ale keď sa jeho rodina presťahovala do Houstonu, objal túto temnú starú obchod. Box a knihy sa čoskoro stali základnými kameňmi jeho nového života. “Pretože som začal boxovať neskoro, bol som v nevýhode.” Musela som dobehnúť. A pre mňa bolo dobiehanie čítanie a štúdium. Všetci tvrdo pracujú v telocvični. Musíte však myslieť na to, čo je mimo telocvične. V čom bude rozdiel, keď si absolvoval školenie? Pre mňa je to vaša myseľ.

„Dozvedel som sa, že Mike Tyson bol študentom tejto hry. Pomyslel som si: ‚Chcem to urobiť.‘ Takže som len sledoval tisíce súbojov.Takmer všetci najväčší bojovníci, ktorých môžete pomenovať, sledoval som všetky ich boje od ich profesionálneho debutu po ich posledný zápas. Tiež som začal čítať. Čítal som o niekom, kto sa pokúšal ísť na olympiádu, a on nahradil televíziu knihami. Svojho času som asi sledoval päť hodín televízie denne. Bol som rád: ‚Sakra, predstavte si, že keď toľko čítam. Predstavte si, koľko toho budem vedieť. ‘Začal som to robiť. Samozrejme, že už nečítam toľko ako predtým, pretože som mal dve deti a teraz som zaneprázdnený. Ale keď som prvýkrát začal, čítal som šesť, sedem hodín denne. Čítaj, čítaj, čítaj. Stratil by som sa v knihách. Teraz som dostal sračky kníh. “ Facebook Twitter Pinterest Regis Prograis a Josh Taylor sa umiestnili na turnaji Weigh-In.Fotografia: Philip Sharkey / TGS Photo / Shutterstock

O pár hodín mi Prograis pošle správu, že po našom rozhovore šiel priamo do kníhkupectva. Zobral novú knihu, ktorá sa hodí k tým dvom, ktoré mu dávam, keď sa opäť stretneme v jeho posledný deň zápasenia.

„Deti a moja manželka prichádzajú do Londýna až tesne pred bitkou, takže Práve teraz mám toľko času na čítanie, “hovorí. “To musí byť dobrá vec.”

V sobotu večer ho budú zamestnávať skôr brutálne a zraňujúce údery ako knihy. Ale keď sa pokúsi napodobniť svojich boxerských hrdinov, ktorí bojovali po celom svete – od Muhammada Aliho a Cukra Raya Robinsona po Roberta Durana a Tysona – Prograis využije všetky slová, ktoré o odvahe a túžbe prečítal. Prídu chvíle, keď bude mať pocit, akoby prsteň zachvátila búrka.Ale Prograis prežil Katrinu a objavil box.

„Za tie roky som sa veľa naučil,“ hovorí. “Viem, že je to veľká noc, ktorá by mohla ešte vylepšiť môj život.” Som pripravený.” Prograis zdvihne zrak a usmeje sa. “A potom, čo vyhrám, môžem ísť von a získať oveľa väčšiu knižnicu.”